彼时的李连杰已经在好莱坞闯荡许久,拍摄了《龙之吻》《宇宙通缉令》等电影,此前还一手托举出了张艺谋的野心之作《英雄》。

在好莱坞小有成就之后,由于多年来在荧幕上一直舞刀弄枪,步入不惑之年的李连杰开始萌生了革新之意,想反其道而行之,拍摄“反暴力”类型电影。

不少影迷‘认定’我扮演的角色最擅长的就是出手将人痛打一顿,我担心影迷从我的电影里只学到这一点。我觉得我能传达给影迷的还有更多更重要的讯息。——李连杰

可这一想法直接让壮年期的李连杰掉进了阴沟,后者因为霍家后人一纸诉状告上法庭。

90年代中后期,香港电影的江河日下再加上“蔡子明事件”,失魂落魄的李连杰一拍大腿远赴好莱坞,开始了人生的新篇章。

虽然文化不同导致李连杰根本不可能接演到往日的侠者角色,但分配给李连杰的也不外乎都是“特工”“警察”这些标准正派。

即使动作风格从点到为止的武术底蕴,变成了招招致命的现代格斗,但影迷对这一种转型也尚为理解,毕竟依然是在二元对立的剧本上伸张正义。

灾难降临后李连杰一手拖着四岁的女儿,一手划水在死神手中逃出,或许是就是因为这一经历让李连杰心神大怵,创办了壹基金,也开始重新规划演艺目标。

李连杰为了求变,经常与吕克贝松促膝长谈,两人在2001年因《龙之吻》结缘,而吕克贝松就是大名鼎鼎的《这个杀手不太冷》的导演。

得知李连杰的想法后,吕克贝松就把手里的一个剧本给了李连杰,讲述的是一个武力超群但智力只有10岁的特殊人物,在碰撞与试错中得到成长,最终被社会接纳的故事。

这个角色与往日天差地别,李连杰听罢大喜过望,而后很快就与吕克贝松一拍即合。

电影的制作提上日程,吕克贝松作为制片人博得4500万美元投资和好莱坞金牌配角“摩根弗里曼”,动作指导是“天下第一武指”袁和平。

而且根据资料所示,安东尼霍普金斯和迈克尔凯恩原本也在队列,可由于档期原因无缘本片,要不然这很可能是华人影星在好莱坞最豪华阵容的电影。

2005年2月2日,《狼犬丹尼》在法国上映,电影的故事如今看来很套路——

他从小就在一种恶劣的环境下长大,平日里不是吃饭就是锻炼,而老板巴特则以叔叔的名义,编造了一个谎言把他强留在身边。

为了追求利益最大化,巴特把他锁在下水道笼子里,为他戴上金属项圈,戴上时他就是一条温顺的家犬,摘下后他就是一个满嘴獠牙的野狗。

一日,巴特带着Danny刚处理完一个客户,志得意满的巴特还在车里商量着晚上要找几个女郎,不料在路口被一辆大卡车撞翻。

在一场非常标准的黑帮突袭后,Danny侥幸逃过一劫,而后奔着求生本能跑到了有过一面之缘的修琴师家里。

修琴师是一个重组家庭,他没有过问Danny的过往并且接纳了他,并且视如己出对他关爱有加。

这段经历让Danny坚硬麻木的心境开始融化,这让他内心中产生了柔软的部分,也让他明白暴力的可怕。

发现Danny的行踪后,巴特则忙不迭的又把Danny送到了命如草芥的生死格斗场。

可有过一段家人经历的Danny早已今非昔比,他没有了往日撕咬猎物的凶狠,反而手下多了几分怜悯,面对至死方休的规则,他迟迟不肯下手,最终巴特气急败坏破坏规矩在围观席上射杀了他的对手。

面对这残酷冰冷的游戏规则,Danny终于忍受不住,主动逃回了修琴师家里,并且发现了一个身世的秘密:

而Danny在一场鏖战中艰难取胜,面对杀母仇人,Danny也在修琴师的帮助下放下了执念。

与李连杰此前的电影不同,Danny被剥夺了所有人性的思考,也让李连杰摒弃了以往挥洒自如的动作流派,转而变成了一种原始的、凌厉的打法。

疯狂的动作配合着李连杰狰狞的面孔,此外还有大段血腥暴力的镜头与毫不避讳的特写。

这种荷尔蒙浓郁的设计让《狼犬丹尼》成为李连杰生涯中颇为另类的作品,在法国导演路易斯·莱特里尔狂躁的镜头下甚至有几分cult的味道。

电影的内核在于反暴力,意图表示冰冷的拳头在情感所给予的力量面前不值一提,而暴力只是一种无智慧无意识的体现。

可惜,这部踌躇满志的电影在全球只拿下了5000万票房成绩,片方赔的底裤不剩,为李连杰的失宠埋下伏笔。

海报中李连杰被排挤到底部,一只身穿白色西裤,棕色皮鞋的脚向下重踩,而李连杰只得伸手去挡。

在海外原始的海报中,该电影的名字是《DANNY THE DOG》,Danny对应的李连杰在片中的名字,直白的翻译过来就是“Danny这狗”。

虽然是剧情至此,但无论是首发海报还是略带歧视意味的名称,均引起了广大影迷的反感与。

联想起成龙、章子怡等人在好莱坞遭受的不公待遇,李连杰的此等形象已经跳脱出了作品本身,昔日的拥簇纷纷倒戈,甚至还此片刮起了“RH”的猜疑。

后来“danny the dog”改成了“ Unleashed”意为“释放”,而《狼犬丹尼》也紧急修补出来一个《猛虎出笼》,意图把狗变成虎,但也无济于事。

在那个网络并不发达的年代,这件事仍引起媒体的趋之若鹜,纷纷报道,可见影响力之大。

后来李连杰与吕克贝松多次回应争议,并表示这种设计仅仅是为了与剧情符合,但仍然于事无补。

或许是在这种舆论高压之下的影响,《狼犬丹尼》竟因为“暴力”“粗口”“性内容”被定为限制级,无缘内地院线。

最终这部李连杰主演的电影,却没有在内地上映,丢失了这一巨大富饶的票仓,亦成为李连杰不可磨灭的遗憾。

作为华语电影界公认的“功夫皇帝”,李连杰于《少林寺》横空出世,再到《黄飞鸿》《洪熙官》等经典角色风靡亚洲,他大开大合、行云流水的武术动作就是最鲜明的标签,也是李连杰仗剑走天涯的资本。

由于李连杰的荧幕角色大多都是正义凌然、心怀天下的民族英雄,所以对于影迷而言,比起插科打诨、诙谐幽默的成龙,李连杰则更像是那个代表着中华武学精神的倡导者。

如今15年过去,再回顾这件曾闹的满城风雨的事件,这到底是一种民族自信的缺失,还是好莱坞确有其事的诋毁?

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